Intolerancia a la lactosa Hipolactasia e intolerancia a la lactosa Más información

Hipolactasia

  • La lactosa es el azúcar principal de la leche y productos lácteos, mientras que la lactasa es la enzima que hidroliza (rompe) la lactosa en dos azúcares más pequeños, la galactosa y la glucosa, permitiendo su absorción intestinal.
  • La hipolactasia implica una deficiencia de lactasa en la mucosa intestinal.
  • La malabsorción de lactosa describe la incapacidad de la superficie intestinal para absorber lactosa.
  • La intolerancia a la lactosa se refiere al desarrollo de síntomas gastrointestinales siguientes a la ingestión de leche o productos lácteos.

La intolerancia a la lactosa es el conjunto de trastornos gastrointestinales, diarrea, dolor abdominal, gases, etc, que se presentan cuando el organismo tiene dificultad en digerir la lactosa contenida en la leche y otros productos lácteos.

La lactosa es el azúcar que se encuentra de forma natural en la leche y para digerirla, el organismo precisa de un enzima presente en la mucosa del intestino delgado, la lactasa intestinal, que transforma la lactosa en dos unidades más pequeñas, galactosa y glucosa, las cuales son absorbidas a través del intestino y potencialmente metabolizados.

La deficiencia de lactasa intestinal reduce la capacidad para digerir la lactosa, presentándose entonces los síntomas de intolerancia a la lactosa que llega al colon donde es fermentada.

Los síntomas más frecuentes de la intolerancia a la lactosa son: dolor abdominal, diarrea, distensión abdominal, flatulencias y nauseas.

Suelen aparecer a partir de los 30 minutos después de haber ingerido alimentos o medicamentos que contengan lactosa. Los síntomas desaparecen entre las 3 y 6 horas más tarde, aunque en algunos casos pueden durar días.

Estos síntomas se deben a que la lactosa no digerida en el intestino delgado pasa al intestino grueso y allí fermenta por las bacterias de la flora intestinal, produciendo hidrógeno y otros gases.

La intensidad de los síntomas varía según la cantidad de lactosa ingerida, la cantidad de lactasa que tenga el individuo y su flora bacteriana.

Existen 3 tipos de Hipolactasia:
Primaria

Es el tipo más frecuente y es irreversible. Está correlacionada con la aparición de polimorfismos en la región reguladora del gen de la lactasa, según la variante del gen que tenga el individuo tiene una predisposición a mantener la síntesis de lactasa o no.

Varía según el origen étnico y no hay un patrón conocido para establecer el momento en el que la actividad enzimática comienza a disminuir.

Secundaria

Se da en individuos con una capacidad de síntesis de lactasa normal. En este caso el déficit de lactasa se debe a un daño en la mucosa intestinal como consecuencia de otra patología digestiva como la celiaquía o la enfermedad de Crohn.

En estos casos la lactasa es la primera enzima en disminuir sus niveles y la última en recuperarse.

Congénita

La hipolactasia congénita o deficiencia congénita de lactasa Es un trastorno raro con muy pocos casos documentados en el mundo. Está determinada por una alteración autosómica recesiva de la región reguladora del gen de la lactasa. Se caracteriza por una reducción importante de la lactasa desde el nacimiento, que persiste durante toda la vida. Si no se diagnostica y trata de forma rápida su pronóstico es fatal.

Alimentos que contienen lactosa

LECHE

Derivados lácteos

Algunos tipos de pan

Margarinas

Chocolate puro

Sopas preparadas

Cubitos de caldo

Fármacos

Conservas de legumbres

Embutidos, caramelos, etc.

La mayoría de los productos de repostería

68%
El mundo
38%
Occidente
39%
EEUU y Canadá
29%
España
Más datos acerca de la incidencia poblacional
Deficientes en lactasa

Se calcula que alrededor del 38% de la población occidental y del 68% de la población mundial es deficiente en lactasa.

Grupos étnicos

La incidencia de la intolerancia a la lactosa tiene distribución geográfica y depende directamente del grupo étnico al que pertenezca el individuo, siendo muy frecuente en poblaciones de color, asiáticas y oriundas de América, aproximadamente el 75% de la población.

Hipolactasia

En Europa, la zona con más baja prevalencia de hipolactasia se observa en el noroeste de Europa, alrededor del Mar del Norte y alrededor de partes del sur-oeste del Mar Báltico. La prevalencia más alta se encuentra en el sur de Europa y en partes del este de Rusia.

Hipolactasia en España

En España se estima que la incidencia de la hipolactasia en adultos es, aproximadamente, el 29% de la población.

LacTEST o test de xilosa

Es un método de medición directa de la actividad lactasa. Al no contener lactosa se evita la producción de hidrógeno y metano que causan el malestar.

Test del Hidrógeno Espirado

Es un método de medición indirecta en el que se le da al paciente una dosis elevada de lactosa (25-50gramos). La lactosa sin digerir es fermentada por las bacterias produciendo hidrógeno y metano. El 20% de estos gases serán eliminados por espiración.

Test de glucemia capilar

Es un método de medición indirecta en el cual se mide la glucosa en ayunas y posteriormente se da al paciente una dosis elevada de lactosa (25-50gramos).

Durante la prueba van midiendo los niveles de glucosa ya que su aumento está relacionado con la actividad de la lactasa.

Biopsia intestinal

Es un método directo pero invasivo ya que requiere de una intervención quirúrgica. Se obtiene una biopsia del intestino que posteriormente se analizará en para ver la presencia de la lactasa.

Test genético

Es una prueba directa para ver si el paciente tiene predisposición a desarrollar la intolerancia a la lactosa.

Comportamiento de los distintos test de detección de la intolerancia a la lactosa frente a la biopsia intestinal
Enlaces de interés

 Información sobre la lactosa

 Asociación de Intolerantes a la Lactosa (ADILAC)

 National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK)

 National institutes of Health

Información sobre enfermedades digestivas 

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LacTEST

LacTEST®, un nuevo fármaco para el diagnóstico de la malabsorción de lactosa basado en un nuevo principio activo: la gaxilosa.

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